12/06/2020

Dentro de uno de los colectivos de diseño más experimentales de Europa

El espíritu de los gremios de la Edad Media ha influido a los incipientes talleres Zaventem en Bruselas. ¿Puede ser un modelo para la preservación de la artesanía del viejo mundo?

Hace siglos, los artesanos europeos, desde pintores hasta orfebres, se organizaron en comunidades alrededor de sus artesanías para controlar la producción, las tasas y la calidad, así como para cultivar la influencia política. A medida que estos grandes gremios de artesanos crecieron en ciudades como Amberes, Ámsterdam y Bruselas, construyeron su sede en salas ornamentadas, expresiones de las habilidades de los que colaboraban en su interior.

 

Reflexioné sobre esas prácticas en una reciente tarde de primavera mientras paseaba por el gran salón de Zaventem Ateliers , una cooperativa de diseño y un patio creativo en Bruselas, donde los gremios alguna vez dirigieron el curso del arte, la arquitectura y la artesanía locales durante más de 300 años. Allí, pasé por «Concrete Soldiers», una serie de esculturas de madera macizas cubiertas de concreto que parecían tótems brutales, diseñados por el fundador y fuerza creativa del proyecto, el diseñador de interiores belga Lionel Jadot con la ayuda de Sophie Coucke, una inquilina que se especializa en innovación material

El gran salón en los talleres de Zaventem.

Más allá de ellos, encontré algunas almas reunidas alrededor de una gran chimenea de metal abierta: artesanos en círculos en el hogar. Estaba Vladimir Slavov, un ex diseñador de teatro que ahora fabrica accesorios de iluminación monumentales bajo la etiqueta DIM Atelier . Junto a él estaban Alexandra y Grégoire Jonckers, los niños de mediana edad del artista y diseñador Armand Jonckers que fundaron una mansión homónima para muebles escultóricos a medida en los años 70. Arno Declercq , de 24 años , que construye muebles y accesorios de inspiración africana, pasó mientras se dirigía a uno de los dos espacios que alquila en el edificio: uno, una sala de exposición y una oficina, y el otro un estudio de producción adornado con la colección de su padre de objetos tribales africanos.

HACIA LA DERECHA DESDE LA IZQUIERDA) Un árbol de 500 años de antigüedad y un bufé japonés retro equipan el Tropical Coffee Lounge, la versión de Zaventem de una sala de descanso. Una terraza comunitaria al aire libre. 

Seguí a los Joncker hasta su espacio elevado lleno de montículos de moldes de fundición en desuso a la altura de los hombros y modelos de madera de grandes válvulas industriales que fácilmente podían pasar por esculturas. Su taller sirve como laboratorio, sala de exposición y almacén para la materia encontrada y las mesas redondas y pantallas vintage de su padre hechas de resina y metal grabado.

 

Alexandra ha pasado la última década creando elaboradas piezas de joyería y Grégoire es una conocida diseñadora de interiores en Bruselas. Su padre, que ahora tiene 80 años, todavía está muy involucrado. «Tuvo cinco hijos con cinco mujeres diferentes», se ríe Alexandra. “Nuestro hermanastro más joven tiene 24 años y hace joyas. Todos trabajamos en las artes «. Ella y Grégoire fueron uno de los primeros en ver los Ateliers de Zaventem en su estado crudo y temprano en 2017 y se conectaron con el concepto de inmediato. «Queremos estar con otros artistas», dice Alexandra. “Estamos entusiasmados con el potencial de sinergias y colaboraciones. Vimos desde el principio que este lugar era una locura, y queríamos ser parte de él «.

En cierto sentido, Zaventem está un poco loco. Ciertamente, Jadot, de 46 años, soñó la idea en una especie de manía después de que la casualidad lo llevó a una antigua fábrica de papel centenaria. Imaginó un lugar donde los creadores podían unirse para compartir técnicas e inspiración como se hacía en los gremios de antaño. No, no sería tan organizado y político como esas sociedades comerciales, pero sería, como ellos, una colmena de talleres independientes que funcionarían como una red analógica de código abierto.

Dentro de un estudio en Zaventem Ateliers.

Es un modelo que se está popularizando en todo el mundo en una variedad de configuraciones diferentes. Hay HUBBA Tailandia en Bangkok. Diseñada por Supermachine Studio, la colección de espacios creativos incluye un cuarto oscuro de fotografía, estudio de cerámica, sala de proyección y taller digital completo con máquinas de corte por láser. Ocupando una antigua fábrica de cigarrillos en Marsella, Francia, se encuentra la comunidad cultural alternativa de La Friche la Belle de Mai . Además de sus docenas de estudios de arte y diseño, alberga una variedad de lugares de exhibición y actuación y pronto agregará una escuela primaria pública.La tendencia de las cooperativas y comunidades de diseño ha surgido junto con la creciente popularidad de la innovación y los laboratorios de fabricantes, que brindan acceso público a herramientas y tecnología costosas, como impresoras 3-D e instalaciones de trabajo de metal, muchas de las cuales están integradas en las escuelas. El Laboratorio de Invención CITRIS en Berkeley , por ejemplo, ofrece a los estudiantes herramientas y fabricantes expertos para ayudarlos a construir prototipos que van desde tecnología portátil hasta arquitectura receptiva. Desde su lanzamiento hace más de una década, ha dado lugar a más de 50 nuevas empresas.

Pero Zaventem no está mirando tanto hacia el futuro como tratando de recrear una cierta construcción que se remonta a la Edad Media. Jadot, cuya familia había tenido un negocio de fabricación de sillas y sofás durante cinco generaciones, creció rodeado del olor a virutas de madera y el sonido de las herramientas. «Mi patio de recreo era un gran taller donde trabajarían más de 30 artesanos a la vez», dice. “Recogía restos en el suelo y pensaba en lo que podía hacer con ellos. Si necesitaba algo, iba al taller y lo construía ”. Después de la secundaria, fue a la prestigiosa Academia Real de Bellas Artes de Bruselas. Justo cuando planeaba continuar sus estudios en Milán, su madre murió y su padre estaba pensando en vender el negocio familiar. A la edad de 20 años, Jadot abandonó sus estudios para dirigir el taller con su padre. Eran los años 90, y se preocupó por el frágil estado de la artesanía en Europa. «Comencé a sentir urgencia porque conocía a todas estas personas talentosas que eran expertos trabajando con oro o madera», dice, «pero ya no había un mercado para ellos».

(A LA IZQUIERDA) El gran salón donde se reúnen los creadores de Zaventem. Materiales coloridos alinean el taller de la diseñadora textil Aurélie Lanoiselée. Diseñador de muebles Arno Declercq.

Diseñador y fundador de Zaventem, Lionel Jadot.

Le tomó un año renovar el espacio de tres pisos y 6,000 metros cuadrados después de que Jadot lo compró con la ayuda de varios amigos. El diseño deja muchas de las superficies en bruto, pero agrega 25 talleres y salas públicas. «Inmediatamente sentí que había algo especial en el espacio a pesar de que estaba abandonado y algo arruinado», dice. “La luz fue excepcional”. Durante la renovación, Jadot armó una pequeña tabla para ayudarlo a reclutar la combinación correcta de inquilinos. Lo más importante para Jadot era una mezcla de personas con un enfoque muy práctico y una mezcla de conjuntos de habilidades. «No quería cinco ceramistas y cinco carpinteros». Zaventem podría ser un lugar que venera la artesanía del viejo mundo, pero los ideales de la casa son en gran medida de la Nueva Era. Dedique unos minutos a examinar el sitio web de Zaventem y empece a comprender lo que Jadot está dejando. El estímulo se presenta en forma de haikus cortos, desafiando a los posibles inquilinos a «convertirse en el vecino inspirador de su piso y compartir su energía» y prometiendo un «laboratorio abierto nunca estéril que da a luz emulaciones fuertes», que permite «la brutalidad de el lugar produce colisiones «.

Declercq, de 25 años, que ha llamado la atención de todos, desde Jennifer Lopez hasta Vincent van Duysen con sus candelabros de madera oscura que parecen sacados de Game of Thrones y sus mesas inspiradas en objetos de la era africana y del Renacimiento, es un producto de tecnología moderna que aprendió a trabajar la madera viendo videos de YouTube y lanzó su negocio en Instagram. No obstante, dice que el factor más atractivo de los talleres Zaventem es su naturaleza analógica. No solo disfruta el hecho de que los diseñadores traen a sus clientes al espacio, exponiendo a todos los inquilinos a nuevos ojos, sino que ama las posibilidades de colaboración que crea el entorno. Actualmente está trabajando con la diseñadora de joyas Aurelie Lanoiselee, también inquilina aquí, para crear una línea exclusiva de accesorios. «Trabajo 12 horas al día», dice Delercq. «Para mi,

Marcos automáticos en desuso listos para reutilizar.

Uno de los proyectos potenciales que Jadot tiene en mente para Zaventem es una especie de colección para la casa; algo así como un Moooi o Vitra, pero comisariada y dirigida por los propios diseñadores. Como experimento en marzo pasado, la primera primavera en que los talleres Zaventem estuvieron oficialmente en funcionamiento, una docena de diseñadores se reunieron para mostrar su trabajo en Collectible, una pequeña pero exclusiva feria de diseño contemporáneo en Bruselas. Jadot creó un diseño absolutamente minimalista para el stand, colocando los productos en el piso y dibujando un círculo de tiza alrededor de cada uno con el nombre de su diseñador al lado. «Como colectivo, destacamos y conocimos a mucha gente nueva», dice. “Nos dimos cuenta de que somos más fuertes juntos. Somos el mejor PR del otro. Es realmente maravilloso y funciona mejor de lo que había imaginado «.La presentación fue solo un ejemplo del enfoque poco convencional de Jadot como fundador y líder. «No soy un CEO, no soy el jefe», dice. “No estoy aquí para ganar dinero con los artistas. Estoy realmente feliz de unir a la gente y ser parte de ella ”. Uno de los placeres de Jadot ha sido diseñar el espacio en sí, que cuenta con una gran cantidad de áreas públicas, como el Tropical Coffee Lounge, una pequeña habitación llena de plantas frondosas, una mesa de buffet japonesa vintage y un tronco de árbol de 500 años de antigüedad. rociado con pintura metálica. También hay una generosa cocina comunitaria y el próximo año, Zaventem abrirá un restaurante en su planta baja que albergará una mezcla rotativa de chefs visitantes que Jadot espera que refleje la naturaleza artesanal del lugar. «Tal vez trataríamos de conectar a un diseñador con el chef o la idea de un taller con la cocina,

«Lionel realmente lleva a Zaventem a hacernos todos fuertes», escriben Justine de Moriamé y Erika Schillebeeckx, el joven dúo detrás de la firma textil contemporánea Studio Krjst , en un correo electrónico. Después de trabajar solos durante los últimos siete años, dudaron en unirse a un colectivo, convirtiéndose en algunos de los últimos residentes en mudarse. Ahora, se han convertido en fanáticos de la exposición a otras disciplinas que ofrece Zaventem. “Todos tienen un estilo y una visión singulares”, escriben, “Todos tienen diferentes personalidades entre los 25 y los 80 años. Hay artistas solistas, parejas, pequeños colectivos y negocios familiares. Se crea un ambiente muy rico con diferentes historias y metodologías de trabajo «. Añaden, «y luego Lionel de alguna manera aprovecha toda esa energía en un gran flujo positivo».

Inventario textil de Lanoiselée.

Sorpresas esperan en cada esquina de Zaventem.

Echando un vistazo dentro de los talleres de Zaventem, y mirando el trabajo de cada diseñador, desde las monumentales mesas (losas de mármol colocadas sobre un «cojín» de metal) creado por el diseñador belga Ben Storms, hasta los productos de la ceramista portuguesa Bela Silva, hasta el trabajo experimental que se muestra en la galería Alfa Brussels , un programa de residencias de diseño supervisado por el concesionario de mediados de siglo Boris Devis, es como entrar en un sistema cósmico lleno de mundos dispares. En el piso superior, encontré la habitación Noguchi recientemente terminada, una habitación simple de inspiración japonesa con un futón que Jadot creó para cualquiera que trabaje hasta tarde y no quiera conducir a casa.Finalmente, me abrí paso en el extenso estudio de Jadot, lleno de una mezcla ecléctica de cosas: una motocicleta de época, sillas de mimbre de pavo real, sofás indios cubiertos con tela de cera africana y pantallas estampadas hechas con trozos de madera. Jadot, que actualmente muestra varias piezas de muebles personalizados en Todd Merrill Studio en Nueva York mientras trabajaba en un proyecto de hotel en Lisboa y en un salón de comidas de Bruselas llamado WOLF, habló sobre la posibilidad de organizar exhibiciones en el gran salón de Zaventem. Ya le ha pedido a Dimitri Jeurissen, cofundador de la agencia Base Design, que organice una muestra de instalaciones específicas para el sitio del artista y diseñador visual francés Stéphane Barbier Bouvet.

En cuanto a qué más hay en la tienda, Jadot dice que nunca planifica nada, especialmente los negocios, pero la lealtad de Zaventem a las prácticas táctiles seguirá siendo férrea. «Debe ser flexible y gratuito y no estar definido por su potencial financiero», dice Jadot. «De lo contrario, el alma desaparecerá». Y agrega: “Veo el mundo avanzando hacia la IA y la realidad virtual y siento este impulso fuerte y urgente dentro de mí para crear un mundo de personas reales que hacen cosas reales y mostrar lo hermoso que es. Al final, este es un escaparate para la humanidad «.

 

 



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