21/11/2016

¿Cómo Thomas Heatherwick se convirtió en el flautista de la Arquitectura ?

Los últimos proyectos  de Thomas, de 46 años de edad, desde el  Puente Jardín de Briton en Londres , el Pier 55 de Nueva York, o las nuevas oficinas centrales de Google-están haciendo de él, el diseñador del que más se habla en el mundo. Paul Goldberger explora la manera en que ha empujado los límites de lo posible, y crea resultados no convencionales y controvertidos en el proceso.

Thomas Heatherwick, que es  el diseñador más rutilante en el mundo de hoy, tiene una manera de hablar suave y un afán de complacer que te hacen pensar, en un primer momento, que debe sentirse sorprendido y un poco incómodo acerca de su éxito. Él es como un entusiasta de buen carácter, no como un empresario de difícil manejo, puede ser por eso que muchos empresarios, jefes corporativos, magnates y políticos-en Londres y Nueva York, donde recientemente ha asumido en gran -escala proyectos públicos, y en Silicon Valley, donde sus habilidades están siendo aprovechadas para las nuevas oficinas centrales de Google, han decidido de repente que lo que más necesitan en este momento es encargarle hacer algo extraordinario para ellos.

A los 46 años de edad, originario del norte de Londres, cuyas características y cabello rizado suave le da un aire vagamente prerrafaelita, Heatherwick es arquitecto, diseñador de muebles, diseñador de producto, investigador, arquitecto del paisaje  y parte flautista del diseño, lo hacen a la vez  encantador y descarado. Un diseño Heatherwick es siempre ingenioso y por lo general hay un elemento de sorpresa : quien  no recuerda su diseño para la caldera olímpica en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, formado por 204 pétalos de cobre-cada uno en representación de uno de los equipos nacionales y fue puesta en el estadio por uno de sus atletas-que se fijo entonces  en lo alto de una de los 204 tubos de cobre y mágicamente fusionan para convertirse en el caldero? Nadie podía negar que fue hermoso y que en el momento de su revelación fue impresionante.

Heatherwick tuvo otra gran revelación a mediados de septiembre en Nueva York, cuando voló desde Londres para la presentación de un proyecto de 150 pies de altura , tentativamente llamado “buque”, que diseñó para un parque de cinco acres en el rio Hudson , en el extremo oeste de Manhattan, el mayor proyecto inmobiliario privado en los Estados Unidos. En algún lugar entre escultura pública, gimnasio natural, y torre de observación, el Buque  costará $ 150 millones y constara de 154 tramos de escaleras y 80 plataformas horizontales,  tejidos juntos en un enrejado entrecruzado que se elevará a la altura de un edificio de 15 pisos.

Heatherwick dijo que su nido de abeja monumental se inspiró en las antiguas cajas de escalera de India-gigantescos pozos construidos con escaleras en zigzag hacia abajo y que sus lados permiten el acceso a aguas profundas. Lo que hizo, en efecto, era convertir la stepwell de adentro hacia afuera, levantándolo por encima del suelo y convertirlo en espacio público vertical. Se puede mirarlo sólo como un objeto escultórico enorme, una especie de gran tamaño, pero sus orígenes se encuentran más en el deseo de Heatherwick para hacer diseños que la gente va a sentir como una cierta necesidad visceral con la cual comprometerse . Si eso significa que algunas personas traten esto como si se tratara del StairMaster más grande del mundo, que así sea; a otros les parecerá como un lugar construido para más los paseos  que para los entrenamientos. Los arquitectos aman las escaleras, y Heatherwick ha tomado ese amor y convertido en una hipérbola.

Los orígenes del proyecto se remontan a 2013, cuando Stephen M. Ross, presidente de Related Companies, el  desarrollador de Hudson Yards, pidio a algunos escultores y diseñadores propusieran ideas para un objeto que podría anclar la plaza pública en el centro del proyecto. La propuesta de Heatherwick,  dijo Ross, “me voló la cabeza”, y consiguió el trabajo. Ross estaba tan extasiado con el diseño que decidió construirlo incluso después de que el precio subió al doble de la cifra que había planeado gastar originalmente . Heatherwick, penso, que había diseñado el equivalente del árbol de Navidad del Rockefeller Center, pero que estaría disponible los 365 días del año. Se apuesta a que el barco de Heatherwick llegará a ser no sólo un símbolo de Hudson Yards, sino de la propia ciudad de Nueva York. (El diseño del proyecto fue un secreto bien guardado por dos años: Ross era tan posesivo del mismo que se mantuvo la maqueta y todos los dibujos de Heatherwick en un armario en sus oficinas del que el tenía la única llave.)

“Creo que es brillante”, , dijo su mentor, Sir Terence Conran. “Me gustaría tener algunos de sus genes.”

Ross no es el único multimillonario de Nueva York que parece hipnotizado por el diseñador británico y con ganas de abrir su chequera para él. En 2014, Barry Diller y su esposa, Diane von Furstenberg (que es editora colaboradora de Vanity Fair ), encargaron a Heatherwick  diseñar el Pier 55, un parque/ isla ajardinada con columnas en forma de hongo en el río Hudson en las afueras de la calle 14. Ellos han ofrecido a pagar  $ 17 de millones de su costo total estimado de $ 200 millones, y cubrir  gastos de explotación durante 20 años. El parque, tendra tres centros de espectáculos al aire libre situados dentro del paisaje construido por Heatherwick de colinas y valles, tendría forma cuadrada y estaría fijada en diagonal hacia la costa, como un diamante, a la cual se accede por pequeños puentes peatonales. El nuevo Parque del Río Hudson, se construiria financiado a través de una combinación de fuentes privadas y públicas.

Pero ese precedente no ha impedido que cierta cantidad de gente este quejándose de que Diller y von Furstenberg estan actuando menos como filántropos desinteresados y más como aspirantes a  planificadores urbanos que están endosando una chuchería cara a Nueva York, que, sin embargo será difícil y costoso de mantener. Controversias similares han plagado el puente jardín de Heatherwick, en el Támesis en Londres, y ha habido desafíos legales a ambos proyectos-en Nueva York, en parte con el argumento de que el acuerdo para aceptar el regalo de Diller y von Furstenberg fue hecho sin ofrecer otras alternativas, la oportunidad de sugerir otros proyectos en la zona. El futuro del puente jardín parece muy incierto en este momento, pero los tribunales han fallado a favor de Pier 55, y mientras los opositores al proyecto de Diller , le dijeron al The New York Times , que son financiados por el promotor Douglas Durst y que tienen  la intención de apelar, la construcción preliminar se inició este otoño. Dijo Diller, llamando desde su oficina en el edificio IAC diseñado por Frank Gehry, en diagonal a través de la calle del emplazamiento,  “Estoy mirando por la ventana ahora mismo. Hemos empezado “.

Diller y von Furstenberg vieron por primera vez la obra de Heatherwick en la Expo Universal de Shanghai en 2010, en el que, al igual que millones de personas, fueron sorprendidos por su diseño para el Pabellón del Reino Unido, un cubo brillante de un edificio cuya superficie estaba cubierta de 60.000 tubos translúcidos extruidos, la creación de una fachada que se veía, desde la distancia, como si estuviera compuesta de brillantes agujas de puercoespín. Cada tubo contenía un tipo diferente de semillas, y la obra de Heatherwick fue apodada la Catedral de Semillas. Cuando Diller y von Furstenberg vieron, decidieron que Heatherwick era el mejor diseñador que habían visto en su vida.En un correo electrónico , von Furstenberg lo describió como “un genio”.

 

21ST CENTURY-EAMES

El estudio de Heatherwick está escondido detrás de una puerta sin marcar al lado de un hotel Travelodge cerca de la estación de Kings Cross, en el centro de Londres, donde una plantilla de casi 200 personas le ayudan a realizar sus ideas. El personal, que consiste en una mezcla de arquitectos, ingenieros, diseñadores de productos, y paisajistas, por no hablar de un par de fotógrafos, escenógrafos, y artesanos, se organiza en equipos de proyecto, y mientras Heatherwick pasa tiempo con todos ellos, no insiste en que el concepto fundamental de cada proyecto sea sólo suya: su práctica es ahora demasiado grande para eso. Se establece el tono para cada proyecto, las críticas trabajan a medida que evoluciona, aprueba la versión final, y por lo general lo presenta al cliente. Rara vez dice “YO” cuando se refiere a su trabajo, y dice que “el estudio” constantemente, como  “pidieron al estudio realizar un proyecto”, lo que refuerza la idea de que la práctica es un esfuerzo de grupo. Aún así, es un esfuerzo de grupo con un solo nombre, Heatherwick , y es probable que siga siéndolo. Heatherwick cultiva cuidadosamente su celebridad, y es casi inaudito tener cualquier otra persona de su estudio citado por la prensa. De cálida actitud, imaginación fantástica, y colegial manera- la revista Nueva York  se ha referido a él como “Willy Wonka” -mask una ambición de hierro. A diferencia de la mayoría de los estudios de arquitectura y diseño, el estudio Heatherwick tiene una tienda de madera y metal de pleno derecho, así como  impresoras tridimensionales, y es capaz de crear prototipos para casi todos los diseños que produce. Es lo suficientemente grande como para haber construido una maqueta de tamaño completo de la sección trasera del autobús de dos pisos rojo de Londres : el Routemaster actualizada, que Heatherwick ha diseñado y que comenzó a rodar a cabo del 2012, con su escalera curva hasta el nivel superior . “Nos mantenemos enfocados en hacer cosas”, dijo Heatherwick cuando visité el estudio no hace mucho tiempo. “Se trata de tres dimensiones las cosas que estamos haciendo aquí.”

El empresario de diseño británico Sir Terence Conran, que ahora tiene 85 años, había ido a ver su último trabajo, y Heatherwick le estaba sirviendo el té en la mesa redonda en el centro del estudio, que es donde habla con los visitantes y realiza todas sus reuniones. La mesa que está cerca de la entrada del estudio, se mantiene a la vista de todo el mundo que va y viene. La propia oficina de Heatherwick, que es realmente un cuarto de trabajo-con un largo mostrador, un tablón de anuncios con un enorme calendario de seguimiento de su itinerario de viaje, algunos estantes, y un par de fotos y objetos que le interesan a él, está escondido en la parte posterior, y lo salva de su tiempo de trabajo privado.

Heatherwick parece incapaz de no parecer educado . Él es un oyente excepcionalmente cuidadoso, y parece dispuesto a hacer todo lo posible para evitar ser visto como un artista arrogante. Pero no tiene dudas acerca de sus propuestas, como lo dejó claro durante la presentación de Hudson Yards, cuando le pidió a Ross que se  sentara. “Yo sólo voy a hablar un poco más”, dijo Heatherwick, y le contó la historia de cómo, un estudiante de arte, se encontró con una escalera desechada en un contenedor de basura y trató de arrastrarla hasta el Royal College of Art.”Se me quedó grabado, y desde entonces me he preguntado si se pudiera hacer un proyecto que consista en su totalidad en escaleras.”

Conran es la única persona que he visto a Heatherwick tratar con deferencia genuina. Conran, Heatherwick dijo, ha sido mi inspiración y mi mentor a lo largo de mi carrera “, y todavía lo es.” Cuando Heatherwick se alejó de la mesa redonda por un momento, le pregunté a Conran de él. “Creo que es brillante”, dijo. “Me gustaría tener algunos de sus genes.”

Heatherwick parece estar encaminado a convertirse en una versión de Charles y Ray Eames del siglo 21 , los diseñadores prolíficos que impactaron en todo, desde muebles al diseño de una exposición. El nombre Eames se convirtió en una palabra familiar en el proceso, y en los años 1950 y 1960, era sinónimo de diseño moderno. Hay paralelismos entre Heatherwick y los Eames ‘ su fascinación por la tecnología, su interés en la comunicación, y, lo más importante de todo, su creencia apasionada en el sentido de hacer realidad las cosas y en el uso de materiales de nuevas maneras.

Como las sillas creadas por los Eames, moldeadas de madera contrachapada , Heatherwick ha esculpido asientos de metal extruido en un caso y de vidrio en otra. Su silla más conocida, diseñado en el 2007, se ve como una peonza y está hecha de metal hilado. (Una versión posterior está hecha de polietileno, un tipo de plástico.) Cuando uno se sienta en ella, que tiene algo de sensación de una mecedora que está inscribiendo un círculo, y es a la vez cómoda y desorientadora. Heatherwick ha dado forma a una fachada de láminas muy delgadas de acero inoxidable que se arrugaban deliberadamente, como el papel. Él siempre ha sido atraído por la noción de una espiral que sigue adelante: en 2003 diseñó un bolso para Longchamps, la empresa de artículos de lujo francés, que consiste esencialmente en una cremallera en espiral que, cuando se abre la cremallera, se abre la bolsa en una bolsa.

Joanna Lumley llama al puente jardín, una “diadema en la cabeza de nuestra ciudad fabulosa.”

La bolsa es uno de los pocos productos de consumo de Heatherwick. A diferencia de la mayoría de los diseñadores que se convierten en altamente visible para el público, el parece tener poco interés en hacerse un nombre a través del diseño de objetos que se convertirá en icono del hogar, como la tetera Alessi de Michael Graves o vajilla de plástico Heller de Massimo Vignelli. Prefiere estar haciendo cosas que le den una sensación de sorpresa.

Y es que cada vez esta más interesado en los lugares, y no en las cosas, mientras se mueve, paso a paso, hacia el reino de edificios enteros y se establece como un arquitecto. Su sitio web organiza sus proyectos como “pequeño”, “medio” y “grande”, y la única vez que vi a Heatherwick perder su amable disposición fue cuando, de visita en su estudio y ver un par exquisito de libros que había diseñado, sugerí que trabajar en pequeñas cosas no debia ser tan reconfortante como trabajar en grandes proyectos como lo hacia ahora. Su expresión se endureció momentáneamente. Él no quiso saber nada, y quería asegurarse de que yo entendía que él hizo pocas cosas cuando no tenía grandes comisiones, pero ahora que estaba diseñando edificios, parques y plazas públicas, que están destinados a permanecer en esa arena. “Siempre quise hacer  cosas, y ahora puedo expresar ideas en proyectos reales a escala real”, dijo.

Muchos de los proyectos reales de Heatherwick son del tipo de ideas extravagantes que habrían sido desechados por tontos, poco prácticos, o ingenuos hace unos años, pero que ahora, en una época de gran riqueza privada y el aburrimiento con las ideas convencionales de lujo urbano, asumen una cierto carisma. En el último par de años, Heatherwick ha pasado de ser conocido como un imaginativo, aunque peculiar, diseñador de pequeñas cosas a un conformador de grandes edificios y espacios públicos en tres continentes.

Su cartera en Nueva York se amplió aún más este año con las comisiones para rediseñar el Salón David Geffen  , en el Lincoln Center (que él está haciendo en asociación con Diamond Schmitt Architects, de Toronto), y diseñar un edificio de departamentos en Manhattan para empresas relacionadas . Queda por ver lo que va a hacer con cualquiera de ellos, y si puede tener éxito en el diseño de un edificio de condominios que es lo suficientemente inusual para ser un Heatherwick y también suficiente para convencer a un promotor inmobiliario convencional. En general, Heatherwick esta menos interesado en el desarrollo de bienes raíces que los promotores inmobiliarios quieren, qué en tipo de lugares públicos que puedan estar fuera del ámbito de la construcción normal. Su obra inusual y ambiciosa requiere, en general, tanto más visión y un bolsillo grande, por lo que se ha convertido en la realización de un nuevo tipo de lugar público de patrocinio privado, suscrito por benefactores multimillonarios, como Barry Diller y Stephen Ross, que le gustaría ser recordado como patronos de un nuevo tipo de planificación urbana.

“Joanna Lumley llama al puente jardín una “diadema en la cabeza de nuestra ciudad fabulosa.”

 

La noción de un espacio público de patrocinio privado preocupa a críticos en ambos lados del Atlántico. Al escribir sobre Pier 55 para el sitio web Design Observer, los críticos de arquitectura Alexandra Lange y Mark Lamster se quejaron de que el patrocinio de Diller y von Furstenberg sería “configurar una opción incómoda entre el apoyo a la innovación de diseño y dejando que los donantes establezcan prioridades urbanas.”

Aunque Pier 55 se ve como una oportunidad, el futuro es más incierto que su homólogo de Londres, el puente jardín, un puente en forma de parque que ha sido planeado para ir a través del Támesis, no lejos de la catedral de St. Paul. Cuando se propuso por primera vez el puente jardín, en el año 2013, se esperaba que costara menos de la mitad de la estimación actual de $ 260 millones y que seria pagado en su totalidad por fondos privados. La actriz y activista Joanna Lumley, que ayudó a concebir la idea y cuya defensa para el proyecto la ha realizado, junto con Heatherwick, la cara pública del puente, lo ha llamado un “tiara en la cabeza de nuestra ciudad fabulosa.” Va a ser sin duda, espectacular; La pregunta, por supuesto, es si Londres necesita el diseño urbano de Harry Winston.

Gran parte de la controversia se deriva del hecho de que aproximadamente $ 80 millones el proyecto  ahora van a ser fondos públicos. Al menos parte de ese dinero, según este argumento, no debería ir a hacer al centro brillante de Londres más brillante todavía, pero si a los barrios que están con necesidad de mejoras en la infraestructura. El puente era un proyecto favorito de Boris Johnson, alcalde de Londres hasta mayo de este año, que lo consideró una parte clave de su programa para remodelar Londres como una ciudad de encanto mundial. ( El sucesor de Johnson, Sadiq Khan, se sabe que es menos entusiasta.)

Cuando Johnson se le preguntó en una reunión pública por qué había decidido que Heatherwick en lugar de un arquitecto o ingeniero con más experiencia en el diseño de infraestructura urbana deba recibir el encargo de construir un nuevo puente sobre el Támesis, respondió que “Michelangelo probablemente nunca construyó un Duomo antes que la Capilla Sixtina “no importa que Miguel Ángel no construyera realmente la Capilla Sixtina, donde sus famosos frescos llenan los techos.; en opinión del alcalde, el interrogador, uno de los asambleístas electos de la ciudad, había dejado de apreciar la grandeza. Él la acusó de tener “un odio similar al Talibán de la belleza” por quejarse de un proceso de selección que clasifico a Heatherwick mejor que a una empresa que había producido más de 25 puentes de gran envergadura.

El puente ha sido objeto de críticas de varios de los más destacados críticos de arquitectura de Londres, que son menos vulnerables a la hora de odiar la belleza. Algunos de ellos se han preguntado si los árboles florecen en sus vainas de hormigón sobre el agua, e incluso si lo hacen, si el puente bloqueará vistas a la catedral de St. Paul. Gran parte de la prensa ha encontrado que el régimen es, en palabras de Rowan Moore, de The Guardian , “un pedazo lleno de gente y estilo de sobre-ingeniería pesada adornado con perejil urbano”.

Las quejas sobre la falta de transparencia en la planificación de proyectos como Pier 55 y el anillo del puente jardín son un tanto huecas, sin embargo, ya que generalmente evitan la cuestión de la calidad del diseño y si es o no un proceso de planificación pública más tradicional puede proporcionar el nivel de imaginación que Heatherwick  trae a la mesa.(Y parece que terminan defendiendo, al menos implícitamente, un proceso de planificación gubernamental que históricamente rara vez se ha priorizado la creatividad a la economía.) En cuanto al argumento de que tales regalos hacen los barrios ricos más ricos, es cierto en un sentido, pero Pier 55, como puente jardín, está situado en una parte de la ciudad visitada por todos, no sólo los locales. También es cierto que Diller y von Furstenberg no estan particularmente interesados en dar su dinero a otros usos más urgente que el parque , y si bien esto puede decepcionar a muchos defensores del parque, la pregunta más apropiada para preguntar sobre Pier 55 no es si el público es parte de su proceso de planificación inicial, pero si el resultado tiene sentido, va a enriquecer la ciudad, y será capaz de mantenerse durante las próximas generaciones.

DISEÑO PARA LA VIDA

Heatherwick vive en un pequeño departamento no muy lejos de su estudio, y este momento de su vida personal se compone principalmente de volar en aviones. Tiene gemelos de nueve años de edad, que viven en los alrededores con su madre en una casa que Heatherwick ocupó hasta no hace mucho tiempo. Lo más relevante de su vida como diseñador, sin embargo, es la familia de la cual proviene, no la que ha hecho.

Su madre era una joyera con un taller en su casa, y su abuela era una diseñadora textil que estableció un estudio textil para los almacenes Marks & Spencer. Se crió, ha dicho, pensando en los objetos como los que la gente hace, no lo que puedan recopilar, y siempre ve al diseño como una cuestión de resolución de problemas, no como un ejercicio puramente intelectual. Se refiere a menudo a la joyería, y la utiliza como una forma de explicar su atención al detalle. Los artefactos de iluminación especiales diseñados para el puente jardín, dijo, le obligan a pensar en “los mismos problemas que tenemos cuando pensamos en los materiales de joyeria. Estamos reconciliando una experiencia humana y cómo funcionan las cosas “.

Heatherwick estudió diseño en tres dimensiones en el  Politécnico de Manchester, donde logró demostrar su interés en hacer cosas desde el principio por la construcción de un pabellón en uno de los patios de la universidad como su proyecto de tesis. “Descubri que la universidad había existido durante 80 años, y ningún estudiante de arquitectura en realidad había construido un edificio,” dijo. De ahí pasó a la Royal College of Art, en Londres, donde conoció a Conran, que se convirtió en su primer patrón. Conran quedó fascinado por tesis de grado de Heatherwick, un mirador de 18 pies de alto que consta de 600 listones de madera curvada puestas juntas para formar dos superficies de enormes curvas que se cruzan y se apoyan mutuamente. Era demasiado grande para construir en el Royal College, por lo que Conran lo invitó a construirla en los terrenos de su propiedad, en Berkshire. Permitió a Heatherwick vivir allí mientras el proyecto estaba en marcha, y empezó a tratarlo como un protegido.

En 1994, al terminar la glorieta, Heatherwick se trasladó a Londres y en poco tiempo abrió su propio estudio. Él comenzó a atraer la atención con un proyecto de 1997, para los grandes almacenes Harvey Nichols, en Knightsbridge, donde, para la London Fashion Week, se le ocurrió una espectacular estructura de madera y poliestireno que tejió dentro y fuera de las ventanas de la tienda, en efecto, convirtiéndolos en una sola composición. Fue un ejemplo temprano de la inventiva que Heatherwick elevaria a escala arquitectónica, pública.

La inteligencia extrema del trabajo a veces puede darle un aire de presunción, como si fuera su ingenio mismo. Mientras que Heatherwick es tan ambicioso y tan inventivo como cualquier diseño que lo rodea, no hay nada particularmente astuto en él. Su trabajo se desborda con una especie de buen carácter alegre, y nunca hay una pizca de ironía o borde a ella, o para él. Heatherwick diseña como un optimista, y por su seriedad a veces incluso puede parecer un poco ingenuo. “Tienes que creer lo mejor de los demás”, dijo cuando estábamos hablando de las tribulaciones políticas del  Puente jardín y Pier 55. ” La Bretaña victoriana y georgiana  fueron hechas por personas que eran optimistas y creían en la bondad  pública”, dijo.

DE GOOGLE A GLOBAL

No se trata sólo de Londres y Nueva York que han declarado a Heatherwick el diseñador del momento. Silicon Valley, también,  ha quedado encantada con él. Junto con el arquitecto Bjarke Ingels, Heatherwick ha ganado recientemente el encargo de diseñar la sede de Google, en Mountain View, California, en 2015, él y Ingels se ponen en una liga con Norman Foster, que ha diseñado la nueva sede de Apple, y Frank Gehry , que acaba de hacer la de Facebook.

Ingels, el arquitecto de origen danés que recientemente se trasladó a Nueva York, es casi cinco años menor que Heatherwick y, posiblemente, el único diseñador cuya carrera se ha disparado tan rápido. Cuando Google estaba evaluando los arquitectos para su nuevo edificio, a Larry Page , el co-fundador,le gustaba Ingels  y mas Heatherwick , y en lugar de elegir entre ellos, les preguntó si estarían dispuestos a trabajar juntos. Dado que casi nadie dice que no a Google, estuvieron de acuerdo.

Los dos hombres no son disímiles, que comparten una inclinación hacia las ideas experimentales y grandes gestos, y ambos tienen una capacidad excepcional para convencer a los clientes de hacer un proyecto de forma llamativa, por no decir llamativas, -pero tampoco tienen mucha experiencia en compartir el centro de atención, y queda por ver si la munificencia de Google será suficiente para que jueguen bien juntos durante los varios años que la empresa se va a tomar para ir desde el concepto hasta su finalización. Por el momento, se están llevando bien . Cuando Ingels trasladó su estudio a un nuevo espacio en el Bajo Manhattan el año pasado, Heatherwick le envió una de sus sillas de hilar como un regalo de calentamiento.

Lo que “Ingelswick”, como llamo a la arquitectura de la alianza, el crítico británico Oliver Wainwright , se le ocurrió para Google es una serie de enormes carpas de vidrio que funcionaran tanto como invernaderos llenos de árboles y paisaje natural,  como recintos para salas más pequeñas y flexibles que podran ser movidas alrededor como las necesidades cambiantes de trabajo lo requieran. Representaciones del interior hacen parecer a la vez como un jardín botánico y una calle urbana. Si estos dos mundos se pueden casar, y si nada de esto funcionará como se había prometido, es otro asunto. Los diseños tienen un aire futurista que parecen una reminiscencia tanto de Buckminster Fuller y de los diseños de “plug-in” de los arquitectos visionarios británicos de Archigram. Google, que a pesar de su tamaño nunca ha construido un edificio y hasta ahora ha alojado a sus empleados en los parques suburbanos de oficinas renovadas, bien podría haber estado tratando de hacer un chapoteo con un diseño tan radical que podría posicionar a la compañía como un patrón de arquitectura avanzada.

El diseño, que incluye una pista de ciclismo indoor, sufrió un revés cuando el Ayuntamiento de San Francisco, que controla los derechos de desarrollo para las cuatro parcelas adyacentes en la sección de North Bayshore de la ciudad en la que Google espera construir, decidió que la compañía podría tener sólo una cuarta parte de los derechos de desarrollo que buscaba. Tal vez por afán de demostrar que no estaba a entera disposición de Google , el Consejo otorgó tres veces más espacio para uno de los competidores tecnologícos de Google, LinkedIn. El verano pasado, sin embargo, Google y LinkedIn hicieron un acuerdo correr con los planificadores de la ciudad e hicieron un intercambio de otras tierras sobre las que Google ya poseía los derechos de desarrollo a LinkedIn sobre la mayor parte de North Bayshore, y Google puede suponerse ahora avanzara en su sitio original. Sin embargo, Google es tan práctico como visionario, y la empresa nunca ha aplicado sus instintos imaginativos a la arquitectura. Queda por ver cómo el diseño de  Heatherwick y Ingels evolucionará y qué tan realista muchas de sus ideas llegaran a ser, una vez que se mueven más allá de la etapa de seducción.

Heatherwick, por su parte, se está convirtiendo rápidamente en una figura importante de diseño más allá de Europa y Estados Unidos. El año pasado, completó su mayor edificio independiente, el centro académico de la Universidad de Singapur, que consiste en una serie de vainas ovales situadas alrededor de un atrio central, vagamente recuerda a la obra del arquitecto de mediados de siglo, Bertrand Goldberg, mejor conocido por su Marina City compleja, en Chicago. Austin Williams, escribiendo en Architectural Review , dijo que “se parece a una falange del Michelin de Bibendum   “, pero continuó diciendo que “como en toda la obra de Heatherwick hay mucho que admirar, ajustes inteligentes, sorpresas ingeniosas e inventiva `por qué no han pensado antes” momentos “. Heatherwick ha diseñado también un centro comercial en Hong Kong y un museo de arte contemporáneo africano en un silo de granos abandonado en Ciudad del Cabo, África del Sur. Y tiene varios proyectos en marcha en China, incluyendo un enorme y complejo de dos torres de oficinas-hotel-y-venta al por menor en Shanghai que está haciendo en asociación con Foster & Partners, la firma de Norman Foster, una colaboración cuya amabilidad, dicho por  Heatherwick, es un buen augurio para su asociación en Google. (El socio de Foster a cargo del proyecto, David Nelson, confirma que los dos se han llevado bien, y que las ideas creativas, que incluirá un millar de árboles establecidos sobre columnas estructurales, se desarrollaron de manera conjunta.)

Lo que es más raro en Heatherwick, sin embargo, no es su ubicuidad, que es reciente, o la capacidad de atracción que tiene para los ricos del mundo, lo que es aún más reciente. La naturaleza de lo que hace es realmente diferente de lo que la mayoría de los diseñadores hacen. A pesar de que aspira a la belleza tanto como cualquier otro diseñador, se interesa más en la solución de los problemas que en el diseño de los objetos bellos. Y él está interesado principalmente en la búsqueda de nuevas soluciones que generan los objetos a diferencia de lo que el mundo ha visto antes. Hay poca probabilidad de que habrá una cuchara Heatherwick o un clip de papel Heatherwick, porque no ha mostrado mucho interés en repensar los objetos familiares. Él no es uno de esos diseñadores que tratan de reinventar la rueda. Heatherwick estaría más inclinado a buscar la manera inteligente para preguntar si necesitamos ruedas, o si podría haber alguna otra manera para hacer que las cosas den vueltas.

También está convencido de que sus proyectos beneficiarán a las ciudades, y que tiene la oportunidad de tomar ventaja de un momento inusual en la historia, cuando los dueños de la riqueza  privada como Stephen Ross, Barry Diller, y Larry Page, están mostrando interés en el ámbito público. Es posible que quieran hacerlo en sus propios términos-pero esos términos, en la actualidad, son cada vez más los que Thomas Heatherwick  ajusta ante ellos.

“El reto no es sólo tener ideas”, dijo Heatherwick. “Es hacer que las ideas existan.”

 

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Photograph by Jason Bell.

 

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The Hudson Yards Vessel exterior, New York City.

Photo: By Forbes Massie.


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Thomas Heatherwick, in London, with two New Routemaster buses, which he designed.

Photograph by Jason Bell.

 

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Photograph by Jason Bell.

 

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Pier 55, New York City.

From Pier 55 Inc./Heatherwick Studio.

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Google, in North Bayshore, Mountain View, California.

By Heatherwick Studio/Big.



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