02/08/2017

La Fábrica Sustentable del Master Glassmaker Simon Pearce en Vermont

En una de las últimas fábricas americanas de vidrio de su clase, todo se fabrica en casa, desde las herramientas hasta la electricidad.

Simon Pearce fue entrenado para seguir los pasos de su padre, un alfarero. Pero tenía algo más en mente. “Parecía que todo el mundo estaba haciendo cerámica y nadie estaba haciendo vidrio”, recuerda. Así que Pearce partió de Irlanda, donde fue criado, para aprender el oficio de vidriería, viajando por toda Europa y aprendiendo en lugares como Orrefors en Suecia y Venini en Italia. El viaje duró casi cuatro años, y al final de él, llegó a casa para abrir su propia fábrica de vidrio en Kilkenny. Después de una década se frustró con la burocracia y otras ineficiencias que encontró haciendo negocios en Irlanda en el momento y se fijó en los Estados Unidos. Allí buscó tres cosas: un lugar hermoso en el que vivir, una fábrica con fuentes alternativas de energía y un espacio suficiente para una tienda minorista, porque, según él mismo.

Pearce y su esposa, Pia, pasaron un mes viajando por el país en busca del lugar perfecto y finalmente lo encontraron en Quechee, Vermont, donde se enamoraron de un molino del siglo XIX encaramado en las cataratas del río Ottauquechee, sobre un Puente cubierto “Lo compramos a finales de 1980 y abrimos una fábrica en agosto de 1981”, recuerda Pearce. Traje tres vidrieros conmigo.

Ahora que emplea a 44 vidrieros, el estudio homónimo de Simon Pearce es una de las últimas operaciones de vidrio a mano grande en Estados Unidos. Hay tres fábricas hoy en día-dos en Vermont y una en Maryland-pero la compañía nunca se ha desviado de las mismas técnicas que han sido utilizadas para hacer vidrio durante los últimos 5.000 años.

Todo en las fábricas, desde los sopletes hasta los hornos, se hace en casa. Como se esperaba, la ubicación de Quechee incluso produce su propia energía, con una turbina hidroeléctrica que envía la electricidad suficiente a la red para pagar las necesidades de la ubicación de Windsor, Vermont.

“Las herramientas artesanales que nuestros vidrieros utilizan son tan especiales como el vidrio en sí.” Simon Pearce, fundador

La empresa es una anomalía. A principios del siglo XX, la industria vidriera era una importante industria estadounidense, con más de 100 fábricas de vidrio prensado y soplado en el Valle de Ohio. En 1959, había sólo 35 empresas de este tipo en todo el país. El resto había desaparecido, víctimas de la competencia extranjera y de gustos cambiantes. En la actualidad, la fabricación artesanal de vidrio ha desaparecido virtualmente, con la excepción de los pequeños productores artesanales.

James Murray, jefe del equipo de diseño de Simon Pearce, tiene la tarea de mantener el ritmo de las tendencias de diseño y de traducir el estilo de la marca de cristalería georgiana, notable por sus proporciones de peso y clásico, a un público más joven. Junto con Pearce, trabaja en todos los nuevos artículos. “Simon y yo queremos debatir cosas”, dice Murray.

La mayoría de los artesanos de las fábricas provienen de pueblos cercanos. Los aprendices no necesitan tener experiencia, sólo persistencia. “En el principio, sólo tratan de no quemarse”, dice Pearce. Su primera tarea es aprender a recoger vidrio-sumergir una vara en el horno ardiente y llevarlo al soplador. Cada nuevo empleado está en un camino para ir de aprendiz a compañero de trabajo a maestro. Se tarda unos cinco años para alcanzar la competencia y diez para obtener el más alto nivel.

Pearce no tiene planes inmediatos para nuevos proyectos importantes. “Más no siempre es mejor”, dice. “No estamos centrados en el crecimiento, sino en la excelencia”.

Golpe a golpe

No hay dos vasos en Simon Pearce que sean exactamente iguales, pero después de una década de práctica, los maestros artesanos se acercan.

 



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