30/12/2017

Una dupla de poder

Charles y Ray Eames: la pareja que dio forma  a la forma en que vivimos.

Fueron dos de los diseñadores más influyentes del siglo XX. William Cook analiza cómo los dos trabajaron juntos para crear diseños que aún inspiran hoy.

Charles y Ray Eames son los más famosos por sus sillas icónicas, que transformaron nuestra idea de los muebles modernos, pero esto fue simplemente una faceta de su trabajo. Eran diseñadores gráficos, textiles, arquitectos y cineastas. Si hubieran limitado sus esfuerzos a uno de estos géneros, todavía estaríamos hablando de ellos hoy. Sin embargo, extendieron sus talentos a lo largo y ancho, convirtiéndose en dos de los mejores diseñadores del siglo XX.

En 2018, habrán transcurrido 40 años desde la muerte de Charles, y 30 años desde que falleció su querida esposa y socia creativa Ray (nacida Bernice Kaiser). Y su trabajo innovador sigue siendo tan influyente como siempre, con una nueva exposición en el Museo Vitra que explora las carreras de esta pareja dinámica.

Charles nació en 1907, en St Louis, Missouri. Estudió arquitectura en la Universidad de Washington, pero se retiró después de dos años para comenzar su propia firma de arquitectura. Se casó con su novia de la universidad y tuvo una hija, pero se encontró con dos brillantes arquitectos finlandeses, padre e hijo Eliel y Eero Saarinen, que cambiaron la trayectoria de su vida. Eliel lo alentó a reanudar sus estudios en Cranbrook Academy of Art en Michigan. Fue aquí donde conoció a Ray, quien se convirtió en su segunda esposa en 1941. Se mudaron a Los Ángeles y trabajaron juntos desde el principio.

“No hacemos ‘arte’ – resolvemos problemas” – Charles Eames

En Michigan, Charles y su buen amigo Eero habían construido un nuevo tipo de silla de un nuevo material llamado madera contrachapada. Ahora, en Los Ángeles con Ray, comenzó a refinar este proceso, pero sus planes fueron interrumpidos por la Segunda Guerra Mundial.

 

Charles y Ray Eames se casaron en 1941 y trabajaron juntos durante los siguientes 37 años. (Crédito: Eames Office LLC)

Los Eameses utilizaron la técnica de moldeo de contrachapado que habían desarrollado para el diseño de muebles para crear férulas de emergencia para los soldados heridos en la Segunda Guerra Mundial (Crédito: Alamy)

Con tantos soldados heridos, había una necesidad urgente de un nuevo tipo de férula. Charles y Ray hicieron uno de madera contrachapada. Era supremamente práctico, pero su practicidad le daba una belleza accidental. Esa tablilla se convirtió en una plantilla para su trabajo. “No hacemos ‘arte’ – resolvemos problemas”, explicó Charles. “¿Cómo llegamos desde donde estamos hasta donde queremos estar?”

Diseños para la vida

Después de la guerra, una nueva generación de residentes del suburbio quería un nuevo tipo de decoración, y Charles y Ray lo proporcionaron. Su declaración de la misión fue audaz y simple: “Queremos hacer lo mejor al máximo”. Charles comparó a un buen diseñador con un buen anfitrión, anticipando las necesidades de sus invitados. El mobiliario que hicieron fue elegante y, sobre todo, adecuado para su propósito. No es de extrañar que se convirtiera en el estilo de casa de la nueva clase media adinerada de Estados Unidos. En 1947 establecieron su propio estudio, la Oficina Eames, en Venice, LA. Durante 40 años, estableció el estándar para cada vía de diseño. “Nos consideramos comerciantes”, dijo Charles. “La gente viene a nosotros por cosas”.

La pareja colaboró ​​con los fabricantes de muebles Herman Miller y Vitra para crear diseños icónicos, como la silla RAR sobre rockeros y la silla lounge Eames (crédito: Alamy)

“Lo que funciona bien es mejor que lo que se ve bien porque dura lo que funciona bien”, dijo Ray. De hecho, las dos cosas fueron de la mano. Este no era un concepto nuevo. La Bauhaus fue pionera en este enfoque funcional antes de la guerra. Sin embargo, Charles y Ray lo convirtieron en la corriente principal. Sus diseños fueron agradables y accesibles, atractivos para ejecutivos jóvenes, no solo artistas e intelectuales. Charles introdujo el diseño modernista a la América central, pero fue Ray quien suavizó sus bordes duros y le dio atractivo masivo.

Nacido en 1912, en Sacramento, California, Ray se había formado como artista, aprendiendo a pintar en Nueva York bajo el expresionismo alemán Hans Hofmann. Ella no sintió que su carrera eventual se alejara mucho de sus estudios iniciales, y dijo: “Nunca dejé de pintar, solo cambié mi paleta”.

Ray agregó un elemento lúdico a los diseños de Charles: su estante de gancho Hang It All fue diseñado en 1953 para alentar a los niños a colgar sus abrigos (Crédito: Eames Office LLC)

Charles entendió que Ray era un compañero igual en sus creaciones, y siempre estaba ansioso por reconocer su papel integral. “Cualquier cosa que pueda hacer, Ray puede hacerlo mejor”, dijo. Pero el mundo en general tardó en reconocer sus talentos. Esta era la época de los Mad Men, cuando incluso las mujeres más dotadas eran consideradas meras esposas o secretarias. Ray a menudo se olvidaba, o se descartaba como el pequeño compañero de ayuda de su marido.

No era solo chovinismo. La contribución de Ray fue mucho más sutil, menos visible para el ojo inexperto. Tenía buen ojo para los detalles, tenía la cabeza llena de grandes ideas. Ella roció polvo de estrellas en sus diseños, y le dio a sus  grandes proyectos  el toque humano. Ella tenía una sensación de color y una sensación de diversión. Sin su aporte lúdico, sus creaciones habrían parecido austeras.

La mayoría de los edificios modernistas están despojados de todo, para mostrar la arquitectura mínima. A Ray le encantaba el desorden.

Sus talentos complementarios se unieron en la casa que construyeron juntos en Pacific Palisades, ahora conocida como The Eames House. Con forma de caja de zapatos, hecha de vidrio y acero, el exterior es todo Charles. Lleno de peculiares objetos de arte, el interior es todo Ray. ¿Quién más habría pensado colgar cuadros del techo, para que te pudieras tumbar boca arriba y mirarlos?

En lugar de apuntar al minimalismo, Ray llenó su casa con objetos que le habían llamado la atención (Crédito: Eames Office LLC)

La mayoría de los edificios modernistas están despojados de todo, para mostrar la arquitectura mínima. A Ray le encantaba el desorden. Su casa era un armario de curiosidades, una Wunderkamme llena de curiosidades que había atrapado su ojo de urraca.

Aventuras en las maravillas

Charles y Ray construyeron su casa en un prado con vista al Océano Pacífico. Sus enormes ventanas trajeron el aire libre a su casa. Plantaron eucaliptos a su alrededor, para suavizar su impacto en el campo circundante. Esta casa era la metáfora perfecta de su actitud hacia el diseño. No intentaron imponer su visión sobre el universo. Tenían curiosidad por el mundo que los rodeaba. Su trabajo fue un viaje de descubrimiento. El diseño fue su forma de compartir sus descubrimientos con el mundo.

La casa Eames ha sido descrita por el historiador del diseño Pat Kirkham como “una composición estilo Mondrian en un prado de Los Ángeles” (Crédito: Eames Office LLC)

Este sentido de maravilla infantil se reflejó en las películas que hicieron, abordando todo, desde el surgimiento y la caída del Imperio Romano hasta las Dimensiones del Universo, desde trenes de juguete hasta trompos . Muchos solo duran unos minutos y muchos de ellos ahora están en YouTube. Cuando se hicieron, estos cortometrajes parecían fuera de lugar en el cine o en la televisión. En línea, encajan perfectamente. Esta era la forma de lo que vendría.

Charles anticipó la sobrecarga de información de la era de Internet. “Más allá de la era de la información está la edad de las elecciones”, dijo, proféticamente, en la década de 1970. Sus propias películas eran maravillosamente simples: obras maestras de claridad y economía, y a menudo bastante profundas. “Las mismas estrellas que brillan en Rusia brillan en los Estados Unidos”, dijo, en una película que hizo sobre los Estados Unidos para el público ruso, en el apogeo de la Guerra Fría.

Charles murió en 1978. Ray murió en 1988, 10 años después del día. Media vida más tarde, su trabajo sigue siendo el punto de referencia para todos los diseñadores, no solo por su sentido estético sino también por su irreprimible alegría de vivir. Sus mantras funcionan igual de bien para cualquier área de creatividad: fíjense en lo común; preservar lo efímero; no delegar la comprensión; explicárselo a un niño.

Diseñado en 1956, el Eames Lounge Chair es ahora un ícono del diseño moderno, pero Ray lo describió en una carta a Charles como “cómoda y poco atractiva” (Crédito: Eames Office LLC)

Estos mantras de vuelta a lo básico se nutrieron de todo lo que hacían, y es por eso que su trabajo siempre se sintió tan fresco y diferente, no solo fácil de usar sino también a simple vista. Tal vez el mejor ejemplo es su castillo de naipes, un colorido y creativo juego de construcción con el que jugué durante horas cuando era un niño, sin tener idea de que fue diseñado por el mejor dúo de diseñadores de los tiempos modernos.

Para Charles y Ray, el diseño era un medio para un fin, en lugar de un fin en sí mismo. “Uno puede describir el diseño como un plan para organizar elementos para lograr un propósito particular”, dijo Charles. “Hasta qué punto tiene un estilo de diseño es la medida en que no ha resuelto el problema de diseño”. ¿Tenían un estilo de diseño? Especie de. Ciertamente lo sabes cuando lo ves. Pero su mejor trabajo fue como un cristal. Miraste a través de él, apenas consciente de ello, demasiado ocupado maravillándome con las maravillas del mundo más allá.



Los comentarios están cerrados.