23/06/2020

New York: una larga noche de ‘flower flashing’ con Lewis Miller

El florista de Nueva York, querido por sus instalaciones botánicas en la calle, está reanimando la lenta reapertura de la ciudad.

Eran las 3:37 de la mañana en Atlantic Avenue en Brooklyn cuando Lewis Miller dejó escapar un suspiro de alivio.

«Aquí está mi lugar feliz», dijo el florista y guerrillero de 46 años. Después de aplastar una peonía de coral y arrojar algunas margaritas de gerbera, dio un paso atrás para considerar el encuadre de su corazón de flores de color naranja de seis por cuatro pies: pavimento negro, líneas blancas de cruce de peatones, un letrero de «No Turns», el marquesina del Barclays Center presentando una cita del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. – «Siempre es el momento adecuado para hacer lo correcto» – en la oscuridad de la madrugada.

«Estamos bien», dijo. «Vamonos.»

El corazón fue uno de los cuatro «destellos de flores», con la firma de Lewis Miller Design, con los que los neoyorquinos se despertaron el 16 de junio. Aunque ha colocado subrepticiamente estos elaborados arreglos durante años, los destellos de la era pandémica de Miller, alrededor de una farola de hospital o en un basurero del centro de la ciudad, se han recibido con particular entusiasmo. Los televidentes de las redes sociales de todo el mundo le han enviado cientos de cartas sinceras y fan art. Bette Midler se entusiasmo con su trabajo en Instagram.

«Durante los buenos tiempos, las flores son increíbles, todos lo sabemos», dijo Miller. “Pero ahora más que nunca necesitamos flores en la ciudad. ¿Quién no está buscando un poco de alegría?

«Esto es lo más hermoso que he visto en mucho tiempo», dijo un observador que se había aventurado desde la 4ta Avenida, con un bastón desvencijado en cada brazo.

Irini Arakas Greenbaum, cuyo trabajo incluye buscar locaciones para el Sr. Miller («Siempre estoy en busca de los botes de basura Kate Moss», dijo), le ofreció una rosa de espíritu libre.»Nahhh», el dijo. «Ya soy súper bonita», ella insistió. «Está bien», dijo el. “Veré a una niña sin hogar y se la daré. ¡Difunde el amor!»

Luego se subió a una gran camioneta blanca que llevaba unas 12,000 flores en la parte de atrás.

«Es como conducir alrededor de un centenar de pasteles de boda», dijo Manny Mejía detrás del volante. A pesar de algunos baches, las madres margaritas y las rosas de polvo de estrellas emergieron ilesas en el segundo sitio de instalación, en Fort Greene. El Sr. Miller ató el corazón a una entrada verde de la linea C del subway bajo el ojo del «Comandante Biggie», un mural del Notorious BIG flanqueado por palomas blancas.

Cuando Tawana Schlegel, una florista de la compañía, suavizó las curvas del corazón con lirios colocados en una perfección desordenada, el Sr. Miller notó un anuncio de Cellino & Barnes sobre la entrada del metro. «¿Es ese incluso un número de teléfono real?» No le preguntó a nadie en particular acerca de todos esos ochos, mientras barría pétalos caídos y utilizaba un Q-tip extra.

Al cruzar el iluminado Puente de Manhattan hacia el tercer sitio, en SoHo, el Sr. Miller reflexionó sobre el futuro. «¿Cómo será nuestra ciudad en tres meses?» dijo. Casi todos los conciertos de este año fueron cancelados, y los eventos de principios de 2021 ya estaban siendo pospuestos. Aunque el Sr. Miller ha pagado los flashes del pasado, aceptó 1,200 rosas donadas de un fanático con una granja en Ecuador, así como algunos fondos de LEAF, una organización que organiza festivales de flores.

«No me opongo a aceptar dinero», dijo, señalando sus instalaciones para Equinox, Old Navy y un hombre de negocios que solicitó un flash personalizado para su esposa como una sorpresa para el almuerzo. «Pero para esto debe haber integridad o mi alegría morira».

A las 4:47 de la mañana en Spring Street, el zumbido profundo de los camiones de basura serenateaba a la tripulación del Sr. Miller mientras colocaban un corazón púrpura contra una pared roja de graffiti: «Podemos estar solos, pero juntos venceremos». Miller completó el diseño con rododendro, mientras que Schlegel arrojó un allium extra, la flor de la familia de la cebolla que podría funcionar como una paleta de Willy Wonka.

«Siempre bromeamos acerca de cómo un buen arreglo es seguro y arrogante, pero la verdadera salsa secreta es la ciudad», dijo Miller. “He visto arte callejero en todas partes, desde Nashville hasta Los Ángeles, y no es lo mismo. Hay ciertas cosas que funcionan mejor en Nueva York «.

Pero el arte callejero no siempre coopera. Consternada por un parche oscuro de la pared que no proporciona el contraste de color adecuado, la Sra. Arakas Greenbaum llevó a Miller a un lado para discutir las opciones. Mover el corazón? Pintura en aerosol blanco? Al Sr. Miller se le ocurrió otra solución que implica lo que algunos consideran el equivalente floral de una hamburguesa de máquina expendedora.

«Los claveles han tenido una mala reputación», dijo, después de agregar algunos blancos y morados que tenía a mano. «Son  flores hermosas que huelen a nuez moscada y tienen un alto contenido de pétalos».

La plaza de adoquines en la calle Gansevoort fue la última parada, vacía a las 5:21 am. El equipo colocó en la calle plantillas gigantes de cartón con el logotipo «I ♥ ️ NY» de Milton Glaser y las reemplazó con flores. Miller tocó y tocó el corazón rojo, sacando una rosa aquí, colocando una hoja de caladium allí. Arakas Greenbaum subió a la escalera de incendios del quinto piso para obtener una vista aérea mientras cuatro palomas pasaban por allí.

«Desearía que se pareciera a la Plaza de San Marcos», dijo Miller, tomando su barra de granola de desayuno. A las 6:27 de la mañana, los rebaños de la mañana, aves y humanos, estaban apareciendo.

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El Sr. Miller dio los últimos toques en la esquina de Fulton Street y South Portland Avenue en Brooklyn.

Tawana Schlegel, a la izquierda, y Jen Banks prepararon flores en las instalaciones de George Rallis Wholesale Florist.

Al comienzo de la gira flash de flores, la camioneta contenía alrededor de 14,000 flores.Crédito…

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Una «N» floral para una recreación botánica del logo «I ♥ ️ NY» de Milton Glaser …

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